Вітамін С

Вітамін С, або аскорбінова кислота, - безумовно, самий популярний з вітамінів. Ще в той час, коли про нього нічого не було відомо, лікарі помічали, що у хворих на цингу (авітаміноз С) відкриваються старі рани, а нові погано рубцюються. Тепер ми знаємо, що пояснюється це порушенням освіти важливого для загоєння ран білка - колагену. Цей білок пов'язує окремі клітини в єдине ціле, а аскорбінова кислота необхідна для синтезу в організмі. Настільки ж вона необхідна для продукції іншого з'єднувального білка - еластину, що створює основу клітин кровоносних судин. Ось чому при нестачі вітаміну С стінки судин, особливо дрібних, стають крихкими. Їх ламкість призводить до кровоточивості ясен, на шкірі з'являються численні крововиливи, "звичні” синці.
 
Доведено, що вітамін С запобігає утворенню в організмі нітрозамінів - речовин, що володіють потужним канцерогенною дією, тобто здатністю викликати розвиток ракових захворювань.

Аскорбінова кислота полегшує всмоктування в кишечнику заліза. Тому для профілактики і лікування анемій препарати заліза призначаються разом з аскорбіновою кислотою.

Є підстави стверджувати, що аскорбінова кислота відіграє важливу роль у захисті організму від інфекцій і токсичних речовин, що потрапляють повітряним шляхом: недарма її концентрація в рідині, що вистилає легеневі альвеоли, в 1000 разів вище, ніж у плазмі крові.

Потреба в аскорбіновій кислоті досить велика: для дітей 4-10 років - 50-60 міліграм, більш старшого віку і для дорослих - 60-80 - міліграмів на день.

Оскільки речовини, що потрапляють в організм людини з тютюновим димом, руйнує аскорбінову кислоту, курці повинні одержувати цього вітаміну в 1,5-2 рази більше - до 150 міліграмів на день. Наявність у тютюновому димі канцерогенних речовин і руйнування їм аскорбінової кислоти - ось одна з причин того, що рак легені виникає у курців в багато разів частіше, ніж у некурящих.

Основне джерело вітаміну С - свіжі овочі, фрукти, ягоди, зелень. Особливо багаті цим вітаміном ягоди шипшини, чорної смородини, червоний перець, лимони та апельсини.

Багато аскорбінової кислоти в капусті, в тому числі квашеної. Свіжі яблука та картоплю біднішими вітаміном С, причому при зберіганні вміст цього вітаміну значно знижується. Так що уявлення про те, що 1-2 яблука в день можуть забезпечити наш організм необхідною кількістю аскорбінової кислоти, сильно перебільшено.

З соків вітаміном С багаті чорно смородинові і цитрусові: 1-2 склянки таких соків покривають добову потребу людини в аскорбіновій кислоті. А ось яблучного соку треба випивати 5-6 літрів (!) в день. Ще менше аскорбінової кислоти у виноградному соку, і вже зовсім її немає в березовому, як немає в ньому і ніяких інших вітамінів. Сушені й консервовані фрукти, як правило, практично позбавлені аскорбінової кислоти. Так що регулярне забезпечення організму необхідною кількістю вітаміну С - дуже непросте завдання.

В даний час в економічно розвинених країнах важкі авітамінози пішли в минуле. Тим не менш масові обстеження населення свідчать про широке поширення прихованих форм вітамінної недостатності - довгостроково протікають гіповітамінозів, насамперед гіповітамінозу С.
 
Які ж наслідки недостатнього споживання аскорбінової кислоти? Слід з усією відповідальністю підкреслити, що гіповітаміноз, створюючи стійке напруга обміну речовин, ускладнюючи здійснення залежних від вітаміну С біохімічних і фізіологічних процесів, є чинником, вкрай несприятливим для здоров'я людини. Дефіцит аскорбінової кислоти в організмі погіршує самопочуття, фізичну та розумову працездатність, опірність інфекційним захворюванням, негативного впливу на організм шкідливих умов праці і оточуючого середовища.

Численними дослідженнями неодноразово показано, що діти, які не отримують достатньої кількості аскорбінової кислоти, частіше застуджуються, важче хворіють, гірше встигають у школі, з великим трудом переносять фізичне навантаження. Те ж саме відноситься і до дорослих.

Крім того, дефіцит аскорбінової кислоти в організмі підвищує ризик серцево-судинних захворювань. Це, як ми вже зазначали, пов'язана з участю аскорбінової кислоти в окисленні і виведення з організму холестерину. Опубліковані в медичній літературі дані свідчать про те, що відкладення холестерину в аортах людей, загиблих від випадкових причин, тим значніше, чим нижче у них рівень в крові аскорбінової кислоти.

Нестача вітаміну С істотно ускладнюється у разі хвороби: при цьому він обтяжує перебіг основного захворювання, ускладнює його лікування, ускладнює результат хірургічних операцій, зводячи часом на немає мистецтво хірурга і працю інших фахівців.

Традиційно пропаганда здорового способу життя основну, а часом і єдину роль у профілактиці гіповітамінозів відводить збільшення споживання овочів і фруктів. Немає сумніву, робити це потрібно. Настільки ж важливо дотримуватися правила приготування їжі, дозволяють краще зберегти аскорбінову кислоту.

Проте будьмо відверті: чи маємо ми можливість регулярно їсти свіжі овочі, фрукти і ягоди? Споживання цих продуктів має неминуче сезонне обмеження. Безсумнівно, збільшення споживання овочів і фруктів - найважливіша умова правильного харчування та гарного здоров'я. І не тільки тому, що вони містять аскорбінову кислоту та інші вітаміни, але і тому, що вони є джерелом харчових волокон, клітковини, так необхідної для нормальної роботи кишечника, містять цінні мінеральні солі (калію, наприклад), деякі органічні кислоти, так і просто приємні на смак і не несуть багато калорій.

Але наголосимо ще раз: навряд чи реально розраховувати лише за рахунок овочів і фруктів повністю забезпечити потребу у вітаміні С, не кажучи вже про інших вітамінах.

Давайте рахувати. У всіх популярних рекомендаціях про те, як забезпечити організм вітамінами, обов'язково згадується петрушка. Це в багатьох відносини дуже корисний овоч. І аскорбінової кислоти в ньому багато: 150 міліграмів на 100 грамів зелені. Всього лише 50 грамів свіжої петрушки достатньо, щоб забезпечити добову потребу в вітаміні С. Ну, а тепер скажіть чесно, скільки ви за все життя з'їли петрушки? Або, приміром, селери? Ось і виходить, що для надійного поліпшення забезпеченості потреби організму вітамінами немає іншого виходу, ніж регулярний прийом вітамінних препаратів.