Яєчники

Яєчники - це частина жіночої репродуктивної системи, чиє призначення продукувати зрілі яйцеклітини. Коли яйцеклітина запліднюється сперматозоїдом, це означає початок нового життя. З першої менструації до менопаузи нормальні, здорові яєчники виділяють одну яйцеклітину кожен місяць. Вони також є істотною частиною гормональної, або ендокринної системи жіночого організму.

Яєчники - це два сіро-рожевих мигдалеподібних органи, 3 см в довжину і близько 1 см в ширину кожен. Вони знаходяться в малому тазі - порожнини тіла, обмеженою тазовими кістками - і лежать з обох боків матки. Кожен яєчник підтримується на місці міцними, еластичними зв'язками. Прямо над кожним яєчником розташовуються схожі на пір'їнка отвори фаллопієвих труб, які ведуть в матку. Хоча вони знаходяться дуже близько один до одного, прямого зв'язку між яєчниками і отворами фаллопієвих труб немає.
Яєчники дорослої жінки виглядають досить горбистими. Причину цього можна зрозуміти, якщо подивитися на їх внутрішню будову під мікроскопом. Яєчник покриває клітинна оболонка, яка називається зародковим епітелієм. Саме тут формуються яйцеклітини; можна побачити тисячі незрілих яйцеклітин, кожну у круглому мішечку або фолікулі (яєчниковий мішечок), гронами скупчилися біля краю яєчника.
Ще більш помітні фолікули, що містять яйцеклітини в різних стадіях розвитку. Так як фолікули збільшуються по мірі дозрівання яйцеклітин, після виходу яйцеклітин вони утворюють характерні опуклості на поверхні яєчника. Центр яєчника складається з еластичної волокнистої тканини, яка служить опорою для містить фолікули зовнішньої оболонки.

Функції яєчників

Яєчники виконують дві найважливіші функції - зберігання та щомісячне дозрівання статевих клітин, а також ендокринну функцію: вони виділяють у кров жіночі статеві гормони, основними з яких є естрогени і прогестерон, а також невелика кількість андрогенів (чоловічих статевих гормонів).

Зміни в яєчниках

Протягом життя жінки яєчник піддається віковим змінам, як ніякий інший орган. Кількість статевих клітин в яєчнику зародка жіночої статі на 10 тижні внутрішньоутробного періоду розвитку складає близько мільйона. Це їх максимальну кількість. Протягом всієї решти життя яйцеклітини поступово гинуть, і до 45 років їх вже немає жодної.

Репродуктивний (дітородний) період у жінок коротший, ніж у чоловіків, і триває в середньому від 15 до 45 років. У цей період яйцеклітини циклічно дозрівають, гормони посилено виробляються, і можлива вагітність. Принципово важливим є те, що нових яйцеклітин у жінок (на відміну від сперматозоїдів чоловіків) не з'являється, а весь час витрачаються тільки вже наявні.

Основним висновком є те, що репродуктивне здоров'я жінки починає формуватися «в утробі матері», і берегти його треба все життя, оскільки всі несприятливі впливи яєчник «запам'ятовує», що може позначитися на здатності до зачаття і на якості потомства.

Овуляція

Під мікроскопом дозрівають яєчникові фолікули їх можна побачити як крихітні кульки, що містять у собі маленькі горбки клітин. В центрі горбика знаходиться яйцеклітина в останніх стадіях дозрівання. Коли фолікул з яйцеклітиною дозрів, клітини на краю фолікули дозволяють яйцеклітині вийти. Як точно це відбувається, досі залишається таємницею. Тепер яйцеклітину підхоплюють схожі на пір'їнку краї фаллопієвої труби, або війки, і несуть до виходу із труби.
Поряд з продукуванням яйцеклітин яєчники також діють як гормональні, або ендокринні, залози. Яєчники функціюють під управлінням гіпофіза біля основи головного мозку. Спочатку гіпофіз виробляє гормон під назвою фолікуло-стимулюючий гормон (ФСГ), який з кровотоком надходить в яєчники. ФСГ стимулює розвиток фолікулів і яйцеклітин, крім цього він викликає виділення гормону естрогену. Під впливом естрогену внутрішня оболонка матки потовщується, готуючись прийняти запліднену яйцеклітину. Естроген також стимулює накопичення протеїнів і веде до утримування рідини.
Після того, як фолікул дозрів і лопнув, інший гормон, що виробляється гіпофізом,- лютеїнізуючий гормон, ЛГ,- приходить в дію і викликає розвиток жовтого тіла в порожніх фолікулах. (Робота жовтого тіла полягає в тому, щоб допомогти зберегтися вагітності.) У свою чергу, жовте тіло виробляє свій власний гормон - прогестерон. Якщо протягом двох тижнів запліднення яйцеклітини не відбулося, жовте тіло зазнає зворотний розвиток, прогестерон перестає вироблятися, слизова оболонка матки відшаровується під час менструації. Тепер знову починає вироблятися ФСГ, і весь цикл повторюється. Однак якщо яйцеклітина запліднилась, жовте тіло продовжує працювати, поки не стане готова плацента, і менструальні кровотечі припиняються.