Шийка матки

Шийка матки (cervix uteri) - це нижній відділ матки, яка з'єднується з верхнім кінцем піхви. Шийка матки має циліндричну або конічну форму. Половина її видно при вагінальному огляді, інша половина знаходиться за піхвою. Частина зграї матки, що знаходиться у піхві, це піхвова частина шийки матки. Її довжина близько 3 см, а ширина 2,5 див. Вона ділиться на передню та задню губи.
 
Шийка відкривається в піхву зовнішнім отвором (зевом). Розмір зіва і його форма, а також сама шийка можуть змінюватися в різних межах, це залежить від віку, гормонального статусу та від попередніх пологів. У родили жінок отвір зіву шийки матки кругле і маленьке, а у народжували - воно широке, у вигляді щілини.
 
Піхва і порожнина матки між собою з'єднані шийкою, всередині якої проходить канал шийки матки (цервікальний канал). Його розмір і форма можуть бути різними. Ширина каналу дорівнює 7 - 8 мм. Канал шийки матки закінчується внутрішнім отвором (зевом).
 
Найпоширенішим захворюванням даного органу є ерозія шийки матки. До її симптомів відносять наступні: кровотечі після сексу, виділення, болі і ін. При появі подібних ознак слід терміново звернутися до фахівця. Часто клінічна картина має розмитий характер, тому, як правило, виявляється ерозія в стадії загоєння.

У слизовій оболонці цервікального каналу є крипти. Їх функція, це продукування слизу. Слизова цервікального каналу утворює складки.
В цервікальному каналі також є численні розгалужені залози. Епітелій слизової оболонки каналу, і епітелій цих залоз складається з високих циліндричних клітин, які секретують слиз. Такий епітелій називається циліндричним.
 
Циклічні зміни в клітинах епітелію цервікального каналу відбуваються також і під впливом гормональних змін, що відбуваються в організмі жінки протягом менструального циклу. В період овуляції секреція слизу залозами цервікального каналу збільшується, змінюються її якісні характеристики. Залози шийки матки іноді можуть закупорюватися, при цьому утворюються кісти (наботови фолікули або кісти наботових залоз).
 
Піхвова частина шийки матки та стінки піхви покриті багатошаровим плоским епітелієм. Між багатошаровим плоским епітелієм і циліндричним є перехідна зона. Зона переходу між двома типами епітелію іноді може зміщуватися, при цьому циліндричний епітелій цервікального каналу покриває невелику ділянку піхвової частини шийки матки. У таких випадках говорять про псевдоэрозиях. Багатошаровий плоский епітелій, який в нормі покриває вагінальну частину шийки матки, має рожево-сірий колір, а циліндричний епітелій цервікального каналу - червоний, звідси і термін ерозія або псевдоерозія.

Цервікальний слиз. Канал шийки матки після закінчення менструацій заповнюється густий слизом, це відбувається для попередження попадання інфекції в порожнину матки. За кілька днів до овуляції вона стає менш густий, а реакція її близька до нейтральної. Це дозволяє сперматозоїдів проникати через цей канал в матку, а звідти - в маткові труби. Незабаром після овуляції, цервікальна слиз знову густіє і набуває кисле середовище (низький рН).
Шийка матки
На визначенні властивостей цервікального слизу засновані методи визначення ймовірності завагітніти.
 
Багато методи гормональної контрацепції спочатку засновані на запобіганні овуляції (виходу яйцеклітини з фолікула яєчника). Однак їх ефективність підвищується, так як вони попереджають розрідження цервікального слизу. Густий слиз не дозволяє сперматозоїдів пройти в матку. Під час вагітності шийка матки повністю заблокована слизом, вона захищає порожнину матки від інфекції.

Розташування шийки матки

Після менструації і під впливом гормону естрогену шийка матки зазнає ряд змін свого розташування і структури:
Під час менструального циклу шийка матки буває твердою, як кінчик носа, вона опущена і закрита.
При наближенні овуляції шийка матки пом'якшується, вона піднімається і відкривається у відповідь на високий рівень естрогенів. Ці зміни сприяють проникненню сперматозоїдів в матку.

Під час менструації канал шийки трохи відкривається, щоб через нього вийшов слущенний ендометрій. Це розкриття каналу вважається однією з причин болю під час менструації у багатьох жінок. Під час пологів канал шийки матки розкривається до 10 см в діаметрі, це дозволяє народитися дитяті.
Під час оргазму шийка матки пульсує і її зовнішній зів відкривається. Вчені з'ясували, що цей феномен пояснюється необхідністю попадання сперми в матку через канал шийки, що підвищує вірогідність зачаття.